Ulric Guttinguer

Ulric Guttinguer, né le 31 janvier 1787 à Rouen et mort le 21 septembre 1866 à Paris, est un poète et romancier français.

Ulric Guttinguer, né le 31 janvier 1787 à Rouen et mort le 21 septembre 1866 à Paris, est un poète et romancier français.

Biographie

Fils de Jean Ulric Guttinguer, négociant originaire de suisse, sa famille le destinait assez naturellement au commerce. Préférant la littérature, il compose des fables. En 1811, un riche mariage avec une jeune héritière, Virginie Gueudry, lui apporte une fortune considérable, ce qui lui permet de s’éloigner progressivement du négoce pour se consacrer à la littérature.

En 1819, son épouse meurt, le laissant inconsolable, avec deux enfants sur les bras. Monté à Paris, il fréquente les milieux littéraires parisiens et assiste aux soirées de l’Arsenal de Charles Nodier, au cours desquelles s’élabore la doctrine du romantisme. Champion de ce mouvement à l’Académie de Rouen, dont il fut président de 1825 à 1829, et où il s’efforça sans relâche, mais non sans mal, de convertir ses concitoyens au romantisme, il lance la formule « être romantique en littérature, c’est chanter son pays, ses affections, ses mœurs et son Dieu ».

Son rôle véritable sera de montrer et d’éclairer les voies : promoteur de la révolution romantique, il était, avec son compatriote Auguste Le Prévost, un des plus anciens amis littéraires de Victor Hugo, qui lui avait été présenté par Nodier, puis de Sainte-Beuve et d’Alfred de Musset. Il sera également l’ami d’Alexandre Dumas, Gustave Flaubert, Baudelaire, Théophile Gautier et Chopin. En 1824, il publie, dans la Muse française, revue romantique fondée l’année précédente, un poème annonciateur de ses mélanges poétiques.

Veuf, Guttinguer mène alors une vie de libertin, qui sera brutalement interrompue, en 1828, lorsque prise de remords, une femme mariée avec qui il entretient une liaison, se retire dans une pension religieuse de la rue Picpus. Dépressif, suicidaire, il voyage, sur les conseils de Sainte-Beuve, visitant la Suisse de ses ancêtres, la Provence et les Pyrénées. Ce périple est l’occasion d’une amorce mystique, lorsqu’un vieillard lui offre l’Imitation de Jésus-Christ. À son retour en France, en septembre 1829, il décide, à son tour, de se retirer du monde et se fait construire un chalet en forêt dans sa Normandie natale, à Saint-Gatien-des-Bois.

Vivant désormais dans la solitude de ce chalet de bois romantique, d’inspiration suisse, donnant sur la mer, il recevra de temps à autre ses amis. Il avait publié, avec l’approbation de Nodier, Nadir, histoire orientale en prose et en vers inspiré du Lalla Rookh de Thomas Moore. Paru en 1828, Amour et Opinion, peinture de la société sous l’Empire, était, selon Sainte-Beuve, une « élégie de fin d’empire, écrite par un ex-garde d’honneur où les personnages sont de beaux colonels et des généraux de vingt-neuf ans, de jeunes et belles comtesses de vingt-cinq ; où la scène se passe dans les châteaux et le long des parcs bordés d’arbres de Judée et de Sainte-Lucie. » Mais le chef-d’œuvre de Guttinguer est Arthur. Ses amis, Victor Hugo, Sainte-Beuve et Alfred de Musset, lui avaient conseillé de mettre en roman sa pénible aventure avec Rosalie, ce qu’il fit dans son chalet, dont la prose se ressent. Arthur est une chronique fine et intelligente des passions de tête et de cœur nées de l’oisiveté de la Restauration, des débats littéraires, des luttes autour du piano. L’homme du monde de la Restauration, des salons, le beau causeur, demi-héros y est étudié et parfois résumé d’un trait qui l’évoque et qui le fait vivre.

« Arthur est écrit comme on n’écrit plus depuis l’abbé Prévost, et osons le dire, depuis Laclos. L’auteur, qui ne se montre pas seulement ici un homme sentimental, comme il l’était dans ses élégies, mais qui sait le monde, qui a le ton de la raillerie, l’aperçu exquis des ridicules, des travers, des médisances, et tout ce bon gout rapide et chatouilleux que donne, hélas ! une corruption élégante, l’auteur, qui est auteur aussi peu que possible, écrit en prose comme on ferait dans des lettres charmantes à un ami. C’est court, net, vif, cursif, mêlé d’allusions promptes et frappantes, d’élans tendres et modérés. On sent une nature très délicate et très vite, dégoutée, qui a pris la fleur de mille choses et n’a pas appuyé. Il y a toutes sortes de grâces dignes du dix-septième siècle, de Bussy-Rabutin, moins bel-esprit et plus poète, et racontant à ses fils ses erreurs, son retour, avec repentance, avec gout ; il y a beaucoup du vicomte de Valmont, qui serait sincèrement devenu chrétien. (…) Arthur est le vrai, le seul roman de M. Guttinguer. »

— Sainte-Beuve

En 1838, il fut nommé chevalier de la Légion d’honneur.

Ulric Guttinguer

Poète, Romancier
Nationalité : France
Date/Lieu de naissance :31 janvier 1785, Rouen, France
Date/Lieu de décès :21 septembre 1866, Paris, France
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