Jean de La Bruyere

Jean de La Bruyère est né le 16 août 1645. Il est surtout connu pour son œuvre moraliste Les Caractères, un livre de croquis de la société française du XVIIe siècle. Les Caractères ont été publiés à titre posthume en 1688 et sont souvent considérés comme l’un des premiers ouvrages modernes de psychologie. Il meurt le 11 mai 1696 à l’âge de 50 ans.
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Jean de La Bruyère est né le 16 août 1645. Il est surtout connu pour son œuvre moraliste Les Caractères, un livre de croquis de la société française du XVIIe siècle. Les Caractères ont été publiés à titre posthume en 1688 et sont souvent considérés comme l’un des premiers ouvrages modernes de psychologie. Il meurt le 11 mai 1696 à l’âge de 50 ans.

Il est vraisemblablement élevé à l’Oratoire de Paris, et, à vingt ans, obtient le titre de licencié en droit à l’université d’Orléans, après la soutenance de ses thèses en juin 1665.

Il revient vivre à Paris avec sa famille, dont la situation de fortune est modeste, et il est inscrit au barreau, mais plaide peu ou point. Il a longtemps été gêné financièrement ; il doit attendre l’héritage d’un oncle, en 1673, pour pouvoir acheter une charge de trésorier général de France au bureau des finances de la généralité de Caen, charge qui lui apporte un revenu.

Il mène une existence de retraite studieuse, vivant petitement, rue des Augustins à Paris. En 1679, un vol de 2500 livres dans son secrétaire le laisse sans ressources. Il s’engage alors comme précepteur chez le marquis de Soyecourt. Il vend sa charge en 1686.

La Bruyère connaît ensuite une remarquable ascension sociale qui lui permet d’accéder aux hautes sphères de la société aristocratique française, et d’y obtenir une avantageuse protection. En 1684, probablement grâce à Bossuet, il est précepteur du duc Louis de Bourbon, petit-fils du Grand Condé. Quand Louis de Bourbon devient duc d’Enghien (décembre 1686), La Bruyère reste attaché aux Condé en qualité de “gentilhomme de Monsieur le duc”, chargé de la bibliothèque.

Deux ans plus tard paraissent “Les Caractères”, qui traduisent son expérience du monde et des hommes. Ce livre contient aussi la traduction “Caractères” de Théophraste. Leur succès, dû en partie aux portraits, lui vaut, malgré deux échecs, d’être élu à l’Académie française (1693), où son discours de réception, qui ne loue que les partisans des Anciens, fait scandale.

Les dernières années de la vie de La Bruyère sont consacrées à la préparation d’un nouvel ouvrage, les “Dialogues sur le Quiétisme”, qui ont été publiés après sa mort, en 1698, par l’abbé Elies du Pin. La Bruyère meurt d’une attaque d’apoplexie, célibataire et pauvre.

Jean de La Bruyere

Poète, Moraliste, Écrivain
Nationalité : Royaume de France
Date/Lieu de naissance :16 août 1645, Paris, France
Date/Lieu de décès :1 mai 1696, Versailles, France
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