À S. E. Lady Minto

La scène était navrante. On voyait jour et nuit

— Un incendie avait presque rasé la ville ―

Des groupes d’affamés, en haillons, sans asile,

Errer en sanglotant sur leur foyer détruit.
Pour ces infortunés chacun tend la sébile :

Et, chacun à son tour laissant tomber sans bruit

L’humble morceau de pain ou la pièce qui luit,

Des cœurs compatissants la cohorte défile.
Lors, un petit héros, fils de patriciens,

Sans mot dire, un instant s’éloigne un peu des siens

Et dans la foule, seul, crânement s’aventure.
Puis il revient, le front rayonnant, mais pieds nus…

— Comment ! et vos souliers, que sont-ils devenus ?

— Tiens ! je les ai donnés… puisqu’on est en voiture !
(1900)

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