Le calumet du Sachem

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Les cèdres et les pins, les hêtres, les érables,

Dans leur antique orgueil des siècles respecté,

Haussent de toutes parts avec rigidité

La noble ascension de leurs troncs vénérables

Jusqu’aux dômes feuillus, chauds des feux de l’été.
Sous l’enchevêtrement de leurs vastes ramures

La terre fait silence aux pieds de ses vieux rois.

Seuls, au fond des lointains mystérieux, parfois,

Naissent, croissent, s’en vont, renaissent les murmures

Que soupire sans fin l’âme immense des bois.
Transperçant çà et là les hautes nefs massives,

Dans l’air empli d’arome immobile et de paix

L’invisible soleil darde l’or de ses rais,

Qui sillonnent d’un vol grêle de flèches vives

La sombre majesté des feuillages épais.
Les grands Élans, couchés parmi les cyprières,

Sur leurs dos musculeux renversent leurs cols lourds ;

Les panthères, les loups, les couguars et les ours

Se sont tapis, repus des chasses meurtrières,

Au creux des arbres morts ou dans les antres sourds.
Ëcureuils, perroquets, ramiers à gorge bleue

Dorment. Les singes noirs, du haut des sassafras,

Sans remuer leur tête et leurs reins au poil ras,

A la branche qui ploie appendus par la queue,

Laissent inertement aller leurs maigres bras.
Les crotales, lovés sous quelque roche chaude,

Attendent une proie errante, et, par moment,

De l’ombre où leurs fronts plats s’allongent lentement,

Le feu subtil de leurs prunelles d’émeraude

Luit, livide, et jaillit dans un pétillement.
Assis contre le tronc géant d’un sycomore,

Le cou roide, les yeux clos comme s’il dormait,

Une plume d’ara, jaune et pourpre, au sommet

Du crâne, le Sachem, le dernier Sagamore

Des Florides, est là, fumant son calumet.
Ses guerriers dispersés errent dans les prairies,

Par delà le grand Fleuve où boivent les bisons.

Loin du pays natal aux riches floraisons,

Comme le vent d’hiver fait des feuilles flétries,

L’exil les a chassés vers tous les horizons.
Devant l’homme à peau blême et son lâche tonnerre

Ils vont où le soleil tombe sanglant des cieux ;

Mais le Sachem têtu, seul des siens, et très vieux,

Tel que l’aigle attardé qui retourne à son aire,

Est revenu mourir au berceau des aïeux.
Des confins du couchant et des espaces mornes

Il a su retrouver, avec l’oeil et le flair,

Sans halte, par la nuit profonde ou le ciel clair,

Les vestiges épars dans les plaines sans bornes

Et recueillir au vol les effluves de l’air.
Sa hache et son couteau, les armes du vrai brave,

Gisent sur ses genoux. Le Chef a dénoué

Sa ceinture, et, dressant son torse tatoué

D’ocre et de vermillon, il fume d’un air grave

Sans qu’un pli de sa face austère ait remué.
Il sait qu’au lourd silence épandu des ramées

Les sinistres rumeurs des nuits succéderont,

Qu’à l’odeur de sa chair, bossuant leur dos rond,

Vont ramper jusqu’à lui les bêtes affamées ;

Mais le vieux Chef se rit des dents qui le mordront.
L’ardente vision qui hante ses prunelles

Lui dérobe la terre et l’emporte au delà,

Dans les bois où l’esprit des Sachems s’envola

Et dans la volupté des chasses éternelles.

Viennent panthères, loups et couguars, le voilà !
Et l’antique forêt qui rêve, où rien ne bouge,

Semble à jamais inerte, ainsi que maintenant,

Sauf la molle vapeur qui va tourbillonnant

Hors du long calumet de cette Idole rouge

Et monte vers la paix de midi rayonnant.

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