Un lambeau de Patrie

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Ce n’est qu’un bout de sol dans l’infini du monde.

Le Nord

Y déchaîne le vent qui mord.

Ce n’est qu’un peu de terre avec sa mer au bord

Et le déroulement de sa dune inféconde.
Ce n’est qu’un bout de sol étroit,

Mais qui renferme encore et sa reine et son roi,

Et l’amour condensé d’un peuple qui les aime.

Le Nord

A beau y déchaîner le froid qui gerce et mord,

Il est brûlant, ce sol suprême.
Quelques troupes, grâce à ce roi,

Y propagent l’exploit

De l’un à l’autre bout de boueuses tranchées,

Et l’Yser débordé y fait stagner ses eaux

Sur des vergers de ferme où jadis les oiseaux

Aux vieux pommiers en fleurs suspendaient leurs nichées.
Dixmude et ses remparts, Nieuport et ses canaux,

Et Furne, avec sa tour pareille à un flambeau,

Vivent encore, ou sont défunts sous la mitraille.

Ô ciel bleu de la Flandre, aux nuages si clairs

Qu’on les prenait pour des anges traversant l’air,

Qui donc eût dit que tu serais ciel de bataille

Un jour ?
Sous ta voûte, la gloire et le deuil tour à tour

Apparaissent et s’entremêlent.

Ô noms sacrés ! Wulpen, Pervyse et Ramscapelle !

C’est près de vos clochers, en d’immenses tombeaux,

Qu’ils goûtent le repos,

Ceux qui se sont battus avec force et furie.

Le sol qui les aima leur a fait bon accueil,

Si bien que n’ayant ni suaire ni cercueil,

Ils sont, jusqu’en leurs os, étreints par la Patrie.
Parfois,

En robe toute droite, ou de toile ou de laine,

Celle qu’ils acclamaient aux jours d’orgueil, leur Reine,

Vient errer et prier parmi leurs pauvres croix ;

Et son geste est timide et son ombre est discrète :

Elle s’attarde et rêve et, quand le soir se fait,

Vers les dunes, là-bas, sa frêle silhouette

Avec lenteur s’efface et bientôt disparaît.
Tandis que lui, le Roi, l’homme qui fut Saint Georges,

S’en revient du lieu même où l’histoire se forge

Aux bords de l’eau bourbeuse et sombre de l’Yser ;

Il rêve, lui aussi, et rejoint sa compagne

Et leurs pas réunis montent par la campagne

Vers leur simple maison qui s’ouvre sur la mer.
Ô Flandre,

Voilà comment tu vis,

Aprement, aujourd’hui ;

Voilà comment tu vis

Dans la gloire et sa flamme, et le deuil et sa cendre.

Jadis, je t’ai aimée avec un tel amour

Que je ne croyais pas qu’il eût pu croître un jour.

Mais je sais maintenant la ferveur infinie

Qui t’accompagne, ô Flandre, à travers l’agonie,

Et t’assiste et te suit jusqu’au bord de la mort

Et même, il est des jours de démence et de rage

Où mon coeur te voudrait plus déplorable encor

Pour se pouvoir tuer à t’aimer davantage.

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